Tensión comercial ensombrece visita de Macron a la Casa Blanca

Emmanuel Macron, presidente de Francia
Emmanuel Macron, presidente de Francia / Efe
AFP
29 de noviembre 2022 - 14:55

Washington, Estados Unidos/El presidente francés, Emmanuel Macron, es esperado este martes en Washington para una visita de Estado organizada por su homólogo Joe Biden, pero duros desacuerdos sobre el comercio entre Estados Unidos y la Unión Europea se ciernen sobre la pompa de la Casa Blanca.

La pandemia de covid-19 hizo que esta sea la primera visita de Estado de la presidencia de Biden y funcionarios estadounidenses dicen que se eligió a Francia no solo por los profundos lazos históricos sino por su compromiso para confrontar a Rusia por su guerra en Ucrania. 

Biden honrará a Macron con una ceremonia militar de bienvenida, una visita al Cementerio Nacional de Arlington, una reunión en el Despacho Oval, una cena privada con sus cónyuges el miércoles y un banquete estatal el jueves, donde actuará el músico estadounidense Jon Batiste, ganador del Grammy y también defensor de los derechos de los afroestadounidenses.

En comparación con la primera experiencia de Macron de una visita de Estado estadounidense como invitado de Donald Trump en 2018, este viaje, que concluye con una escala el viernes en la otrora ciudad francesa de Nueva Orleans, será una muestra cuidadosamente coreografiada de amistad transatlántica. 

Ciertamente el furor diplomático quedó atrás el año pasado, cuando Australia canceló un acuerdo para comprar submarinos franceses y optó por submarinos nucleares estadounidenses. 

Pero incluso con poco riesgo de estridencias al estilo Trump, Macron tiene varias quejas para ventilar.

- ¿Guerra comercial? - 

El principal reclamo es sobre el ambicioso plan de Biden para apoyar la transición energética, la Ley de Reducción de la Inflación (IRA por su sigla en inglés), que otorga generosos subsidios a los vehículos eléctricos, baterías o energías renovables siempre que sean "Made in America".

Los europeos, que enfrentan las consecuencias económicas de la guerra de Ucrania y buscan poner fin a la dependencia de los suministros energéticos rusos, temen competencia desleal y proteccionismo de Estados Unidos.

La UE habla cada vez más sobre si el bloque debería responder con sus propios subsidios para productos de fabricación propia, iniciando efectivamente una guerra comercial. 

"China favorece sus propios productos, Estados Unidos favorece sus propios productos. Podría ser hora de que Europa favorezca sus propios productos", afirmó el domingo el ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, a la radio France 3. 

Martin Quencez, subdirector de la oficina de París del grupo de expertos GMF, dijo que Macron le dirá a Biden que "hay una contradicción entre una administración que habla constantemente de alianzas (...) y al mismo tiempo toma una decisión como la del IRA, que impactará a las economías de los aliados". 

Otro reclamo en Europa es el alto costo de las exportaciones de gas natural líquido estadounidense, que aumentaron para tratar de reemplazar las entregas rusas canceladas. 

Ante las acusaciones de que Estados Unidos se está beneficiando de la guerra en Ucrania, un alto funcionario estadounidense dijo que se trataba de una "afirmación falsa". 

El funcionario también restó importancia a las fricciones por la IRA y dijo que hay un "conjunto de conversaciones muy constructivas" sobre cómo evitar que las empresas europeas queden excluidas. 

Para subrayar la importancia del tema para París, Macron se reunió con decenas de ejecutivos de empresas antes de partir a Washington, instándolos a seguir invirtiendo en Francia. Entre estos había representantes de los gigantes estadounidenses Goldman Sachs y McDonald's.

- Estrategias sobre Ucrania y China -

El séquito de Macron, que incluye a ministros de Relaciones Exteriores, Defensa y Finanzas, así como a líderes empresariales y hasta a astronautas, ilustra la importancia que París le ha dado a la visita. 

Sin embargo, en la Casa Blanca, un alto funcionario dijo que el objetivo principal es fomentar la "relación personal", "la alianza" con Francia y entre Biden y Macron. 

Ese objetivo incluirá mejorar la coordinación para ayudar a Ucrania a repeler a Rusia y por otra parte, ver cómo manejar el ascenso de la superpotencia china. 

"No somos aliados en la misma sintonía", dijo a la AFP un asesor de Macron, anticipando conversaciones "desafiantes" con Biden. 

A pesar de su fuerte apoyo a Kiev, la insistencia de Macron en continuar manteniendo el diálogo con el presidente ruso, Vladimir Putin, ha irritado a los diplomáticos estadounidenses. 

El tema de China, en el que Washington ha adoptado un tono más agresivo y las potencias de la UE han tratado de encontrar un punto medio, es poco probable que avance mucho. 

"Europa tiene desde 2018 su propia estrategia única para las relaciones con China", tuiteó el portavoz de la embajada francesa en Washington, Pascal Confavreux.

Un alto funcionario estadounidense dijo que incluso si sus enfoques "no fueran idénticos", al menos deberían "hablar desde un guión común".

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