Estudio: Vacunas contra covid-19 si producen cambios temporales en el ciclo menstrual

Artículo exclusivo de The New York Times

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Imagen ilustrativa / Pixabay
Knvul Sheikh - The New York Times
28 de septiembre 2022 - 16:49

Algunas personas sufren dolores de cabeza o dolor en los brazos después de que les administran la vacuna. Otras náuseas o se les inflaman los ganglios linfáticos. Ahora, ha comenzado a aumentar el número de investigaciones que identifican otro posible efecto secundario de la vacuna contra la COVID-19: cambios en el ciclo menstrual.

En un artículo publicado el 27 de septiembre en la revista BMJ Medicine, un equipo de investigadores reveló que, el grupo de personas que participaron en su estudio, aquellas que se vacunaron experimentaron, en promedio, un día de retraso en su periodo en comparación con las que no se vacunaron. No obstante, como ocurre con otros efectos secundarios de las vacunas, este cambio fue temporal. En general, un ciclo después de recibir la vacuna el período de las personas volvió a la normalidad.

Esta investigación explora con más detalle los antecedentes del equipo y los relatos anecdóticos de personas que observaron periodos erráticos después de recibir la vacuna. Incluye datos de casi 20,000 personas de todo el mundo, 14,936 que se vacunaron y 4686 que no lo hicieron.

“Por desgracia, no existen muchos estudios sobre la menstruación, algo que es preocupante, puesto que se trata de un indicador clave de la fertilidad y la salud en general”, comentó Alison Edelman, profesora de ginecología y obstetricia en la Escuela de Medicina de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón y autora principal del artículo. “Esperamos que nuestros resultados sirvan para darle un fundamento más sólido a la experiencia confirmada por muchas personas y para que los profesionales de la salud puedan darles a los pacientes mejores recomendaciones clínicas y mejores”.

Es normal experimentar ciertas variaciones en el ciclo menstrual. Las hormonas que regulan el ciclo mensual pueden verse afectadas por varios factores, como el estrés, cambios en el peso, la restricción de calorías y el ejercicio intenso. Estos factores pueden producir fluctuaciones en el número de días de sangrado, la duración del ciclo y la intensidad del flujo. Cabe señalar que, según la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia, cualquier cambio de menos de ocho días en la duración del ciclo representa un rango normal.

Cuando Edelman y su equipo analizaron los datos correspondientes a tres ciclos menstruales consecutivos de las participantes en el estudio antes de la vacuna y por lo menos un ciclo después de esta, consiguieron que los ciclos se ampliaron 0,71 días después de la primera dosis y 0,56 días después de la segunda dosis. Las personas que recibieron ambas dosis en el mismo ciclo menstrual experimentaron un cambio más notorio: en promedio, su período tardó casi cuatro días más. En este subgrupo, 100 personas observaron un retraso de por lo menos ocho días. Ya que los ciclos menstruales volvieron a su estándar un mes después de la vacuna, no es muy probable que estos cambios afecten la fertilidad, ni ahora ni en el futuro, explicó Jennifer Kawwass, especialista en endocrinología reproductiva de la Universidad Emory, quien no participó en el estudio.

Todavía no se sabe con exactitud por qué la vacuna anti-COVID-19 produce estos cambios. Lo más probable es que exista algún vínculo entre el sistema inmunológico y otras partes del cuerpo que ayuden a protegerlo de patógenos externos, incluido el sistema reproductor. Cuando las vacunas activan el sistema inmunológico, es posible que también afecten al endometrio, que cubra al útero y se separe durante la menstruación.

El nuevo artículo afirma que varias vacunas contra la COVID-19 pueden tener este efecto. Puesto que el estudio incluyó participantes de todo el mundo, los investigadores podrán estudiar los efectos de las vacunas de ARNm autorizadas en Estados Unidos (Pfizer y Moderna) y, además, los de las vacunas fabricadas con métodos más tradicionales, como las que emplean vector viral (AstraZeneca, Covishield, Johnson & Johnson y Sputnik V) y virus inactivado (Covaxin, Sinopharm y Sinovac). El estudio no incluyó datos de personas que utilizaran métodos anticonceptivos ni de personas que ya tuvieran un ciclo irregular antes de recibir la vacuna.

Los investigadores todavía no pueden definir si es mejor recibir la vacuna o el refuerzo en un punto específico del período; sin embargo, los resultados podrían ayudar a las personas a planear con anticipación ya calmar el temor por la suspensión de algún período de las personas que experimentarán cambios en la menstruación después de vacunarse. También es posible que saber que los ciclos menstruales volverán pronto a la normalidad. Ayudar a calmar ciertas inquietudes en torno a la nueva tecnología de las vacunas de ARNm.

Ningún efecto secundario experimentado después de vacunarse, ya sea un cambio en la menstruación, un dolor de cabeza o fiebre, sirve como indicador para confirmar que la vacuna está funcionando. Esos efectos solo se deben a que algunas personas son más sensibles a los cambios del sistema inmunológico oa cambios hormonales en el cuerpo, aclaró Kawwass.

Tambien pueden causar interrupciones en la menstruacion las infecciones de todo tipo; es probable que enfermarse de COVID-19 tenga efectos más perdurables y de mayor gravedad que una fluctuación en el período.

De cualquier manera, es conveniente estar pendiente de cualquier patrón nuevo o inusual en el sangrado. “Si alguien observa cambios significativos en el intervalo de su ciclo menstrual y estos se mantienen varios meses, es prudente buscar la atención de un ginecólogo obstetra para tener una evaluación detallada”, comentó Kawwass. “Es muy poco probable que un cambio de este tipo se deba a alguna vacuna”.

Derechos de autor: c.2022 The New York Times Company

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