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Liberan a un hombre que pasó 43 años en prisión condenado por un triple asesinato que no cometió

Kevin Strickland pasó 43 años en prisión por un triple asesinato que no cometió

Imagen ilustrativa de un prisionero
Imagen ilustrativa de un prisionero / AFP
Afp
26 de noviembre 2021 - 06:14

En 1979, con 21 años recién cumplidos, la vida del afroamericano Kevin Strickland cambió por completo. Fue acusado por un triple asesinato ocurrido en 1978 y condenado a cadena perpetua por un jurado conformado exclusivamente por blancos.

El problema es que Strickland no cometió el crimen y ni siquiera estuvo en el lugar cuando se dieron los hechos.

43 años después, finalmente un tribunal del estado de Misuri, en el centro de Estados Unidos lo absolvió del delito y decidió que había sido condenado por error.

Strickland, que siempre sostuvo su inocencia, alegando que estaba en casa viendo la televisión cuando ocurrieron los asesinatos, se enteró de la decisión cuando la noticia apareció en la pantalla del televisor mientras miraba una telenovela. Los presos comenzaron a gritar, ha explicado a los medios.

Después de revisar el caso, el juez James Welsh ordenó la liberación inmediata de Strickland.

La exoneración de Strickland lo convierte en uno de los presos con más años tras las rejas en Estados Unidos en haber sido condenados injustamente.

Según el Registro Nacional de Exoneraciones, de las universidades de Irvine en California y Michigan, unas 2,500 personas absueltas por la justicia en los últimos 30 años han pasado una media de 13,9 años en prisión, con un máximo de 47 años y 2 meses.
Kevin Strickland en prisión durante 2019
Kevin Strickland en prisión durante 2019 / Midwest Innocence Preject

Strickland, cuyo primer juicio resultó nulo, fue declarado culpable en un segundo juicio por el asesinato del 25 de abril de 1978 de tres personas que fueron atadas y fusiladas.

La única sobreviviente, Cynthia Douglas, identificó a Strickland como uno de los cuatro hombres responsables de la matanza, pero luego se retractó de su testimonio.

Dos de los hombres condenados por los asesinatos dijeron que Strickland no estaba involucrado e identificaron a otros dos hombres como participantes.

Tampoco hubo evidencia que vinculara a Strickland con el crimen, y éste incluso proporcionó una coartada de dónde se encontraba en ese momento.

"Strickland fue condenado únicamente por el testimonio de Douglas, quien posteriormente se retractó de sus declaraciones", dijo el juez.

"En estas circunstancias únicas, la confianza del Tribunal en la condena de Strickland está tan socavada que no puede sostenerse, y la sentencia condenatoria debe anularse", apuntó.

Y agregó: "el Tribunal ordena la liberación inmediata de Strickland".

El fiscal del condado de Jackson, Jean Peters Baker, saludó la decisión.

"Esto trae justicia, finalmente, a un hombre que trágicamente ha sufrido tanto como resultado de esta condena injusta", dijo Baker en un comunicado.

La organización Midwest Innocence Project, que abogó por el caso de Strickland, lanzó una campaña de recaudación de fondos en internet para ayudarlo a empezar una nueva vida.

Strickland le dijo hace poco al Washington Post que, una vez libre, quería visitar la tumba de su madre, fallecida este verano boreal, y ver, por primera vez, el mar.

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