Federer quiere jugar su último partido al lado de uno de sus amigos

Roger Federer

Federer inicia temporada de hierba con una discreta victoria en Halle
Roger Federer
AFP
21 de septiembre 2022 - 11:20

Roger Federer anunció el miércoles que su último partido profesional será un encuentro de dobles en la Laver Cup en Londres y querría jugarlo junto a Rafa Nadal, antes de una retirada tras la cual prometió no convertirse en un "fantasma".

El suizo de 41 años anunció la semana pasada que deja la competición, incapaz de recuperar el nivel tras varias operaciones de rodilla.

Cuando una leyenda se retira tras más de dos décadas, con 20 títulos de Grand Slam, cada evento es el último: último partido, última rueda de prensa.

Federer compareció ante los periodistas en Londres antes de la Laver Cup, que del viernes al domingo enfrentará a un equipo europeo formado por él, Nadal, Djokovic, Tsitsipas, Ruud y Murray, contra otro del resto del mundo, integrado por Schwartzman, De Miñaur, Auger-Aliassime, Fritz, Tiafoe y Sock.

Impecablemente vestido con traje azul marino y zapatillas deportivas. La chaqueta remangada hasta los codos y un polo blanco que resaltaba su bronceado. Sereno y pausado como siempre, pero con una mezcla de tristeza y alivio en la voz y una mirada cargada de emoción.

Recordó sus primeros años como junior, a partir de 1993. "Nunca hubiéramos pensado que iba a estar aquí sentado a los 41 años dando mi última rueda de prensa, recordando todos los momentos y partidos que he jugado", afirmó.

Y afirmó haber aceptado la difícil retirada: "La parte más dura (...) es cuando te das cuenta de que es el final". "No estoy satisfecho, pero si contento con la decisión, porque es la correcta y la he pensado mucho".

- ¿Tándem con Nadal? -

Los seis jugadores en cada equipo de la Laver Cup, una competición que Federer contribuyó a crear, deben disputar uno o dos de los nueve partidos de individuales previstos durante los tres días.

Pero, consciente de sus "limitaciones", el suizo pidió jugar solo "un dobles el viernes por la noche".

"Obviamente estoy nervioso porque no he jugado en tanto tiempo", admitió.

Después sería reemplazado por el italiano Matteo Berrettini.

Los capitanes de ambos equipos, Björn Borg y John McEnroe, dieron su acuerdo, afirmó. 

Este último encuentro, Federer querría disputarlo junto a Nadal, su rival de más larga data. "Podría ser una situación bastante única", afirmó, subrayando el respeto mutuo que se profesan.

"Pasar por la carrera que hemos tenido y (...) ser capaces de mantener una buena relación, creo que es un gran mensaje, no sólo para el tenis, sino para el deporte y tal vez incluso más allá", consideró. Por eso, compartir las últimas bolas, "podría ser un momento especial".

Los organizadores anunciarán el jueves la alineación para el primer día.

La última vez que Federer jugó en el circuito profesional fue la edición 2021 de Wimbledon, tras lo cual tuvo que operarse por tercera vez de la rodilla.

Este julio volvió al césped del All England Club londinense, pero solo para participar en las celebraciones del centenario de su legendaria pista central, y para expresar su deseo de jugar allí una vez más.

Sin embargo, no fue posible. "Me estaba cansando más al tener que poner más esfuerzo para creer que le iba a dar la vuelta a la situación y empecé a ser pesimista, entonces recibí el resultado de un escáner que no era lo que quería", explicó.

- "No seré un fantasma" -

Las últimas semanas estuvieron cargadas de emoción, reconoció, buscando las palabras "correctas" para anunciar su retirada y sus sentimientos, una extraña mezcla de "dulce y amargo".

"Las cosas que echarás de menos son precisamente las cosas que estás contento de no tener que volver a vivir", aseguró, mencionando "los nudos en el estómago" durante las largas esperas antes de un partido.

Y prometió que volverá pronto a las canchas, aunque afirmó no saber aún en calidad de qué.

"Solo quería que los fans sepan que no seré un fantasma", dijo, recordando como el propio Borg "no volvió a Wimbledon durante 25 años".

Lamentó no haber competido nunca contra el nuevo número uno mundial, el español Carlos Alcaraz, con quien sí entrenó hace tiempo.

Y afirmó de esta nueva generación de tenistas, "más atlética que nunca", que aunque cambien el estilo de juego "seré su fan número uno".

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