Legisladores de EEUU a punto de votar colosal plan de bienestar social de Biden

Joe Biden.
Joe Biden. / EFE
Afp
18 de noviembre 2021 - 14:16

Washington/El presidente estadounidense, Joe Biden, quien se anotó una victoria con la aprobación de su plan de infraestructuras, espera repetir la hazaña con el programa de reformas sociales y medioambientales que comenzará a ser debatido por los legisladores este jueves.

La Cámara de Representantes aprobó a principios de este mes el proyecto de ley bipartidista de infraestructuras por 1,2 billones de dólares, el mayor paquete de obras públicas de Estados Unidos desde que Dwight Eisenhower creara el sistema de carreteras interestatales en 1956.

Los demócratas en la Cámara Baja están en camino de seguir ese camino y aprobar también el paquete de "infraestructura humana" de 1,75 billones de dólares, tan pronto como este jueves por la noche. No obstante, se enfrentan a vientos en contra en medio del aumento de los precios de la gasolina y los alimentos.

El plan, apodado "Build Back Better" (Reconstruir mejor), es "una visión espectacular del futuro, una acción transformadora e histórica en materia de salud, atención familiar y clima, que marcará una diferencia significativa en la vida de millones de estadounidenses", dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, la demócrata Nancy Pelosi, en una carta dirigida a sus miembros.

"Creará millones de puestos de trabajo bien remunerados, reducirá los gastos para las familias y recortará sus impuestos, al tiempo que hará que los más ricos y las grandes empresas paguen su parte justa".

Pero la preocupación por la espiral del costo de la vida ha ensombrecido la victoria legislativa del presidente, quien recorre Estados Unidos promocionando su gigantesco plan de mejoras de carreteras y puentes.

La inflación anual subió al 6,2% el mes pasado, dando a los republicanos otro garrote con el que golpear a Biden en su intento de retomar las dos cámaras del Congreso en las elecciones de mitad de mandato del próximo año.

Sólo el 41% de los encuestados dijeron, en un nuevo sondeo de ABC News-Washington Post, que aprobaba la labor de Biden en el cargo, frente al 53% que la desaprobó.

Los demócratas de la Cámara de Representantes, que no pueden permitirse el lujo de perder más de tres miembros si quieren ganar cualquier votación, están mostrando optimismo respecto a su capacidad de superar las luchas internas que enturbiaron el debate sobre "Build Back Better" durante meses.

Un puñado de demócratas centristas quería un análisis completo de la Oficina Presupuestaria del Congreso (CBO) para aclarar el precio del paquete antes de aceptar el voto.

La CBO espera completar ese trabajo el viernes. Lo más probable entonces es que el plan sea sometido a votación esa noche o al día siguiente, aunque algunos demócratas están presionando a sus colegas para que se vote ya este jueves.

- Controlar la inflación -

Aunque la Cámara de Representantes apruebe el proyecto de ley esta semana, el camino que queda por recorrer será accidentado, puesto que el Senado propondrá nuevas redacciones y posiblemente no lo vote hasta diciembre o incluso enero.

Los senadores demócratas no pueden perder un solo voto dentro de su partido porque la Cámara Alta está dividida 50-50. Por esto, cada uno de los legisladores de esta bancada tiene en los hechos un poder de veto sobre cualquier ley mientras los republicanos se mantengan unidos.

Por un lado, los progresistas de ambas cámaras están impulsando un programa nacional de licencia por maternidad remunerada y una mayor expansión de las prestaciones de salud, aunque los últimos datos de inflación podrían perjudicar esos esfuerzos.

Por el otro, el senador de Virginia Occidental Joe Manchin, quien se ha posicionado como el mayor obstáculo que enfrenta la bancada demócrata para que la legislación llegue a la mesa de Biden, ha indicado que se opone a la licencia por maternidad, uno de los puntos más populares del paquete.

Además, Manchin ha defendido que los demócratas deberían frenar el gasto hasta que se controle la inflación.

"Nuestra ley 'Build Back Better' ayudará a impulsar el crecimiento económico a largo plazo a través de un mayor crecimiento de la productividad y de la mano de obra, y no añadirá presiones inflacionistas a la economía", aseguró en un comunicado la vicepresidenta, Kamala Harris, al responder a este argumento.

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