Proteína ocasiona infertilidad a los hombres

Proteína ocasiona infertilidad a los hombres
Proteína ocasiona infertilidad a los hombres
Redacción
14 de mayo 2014 - 10:44

En la publicación de la «Nature Communications» se explica cómo una proteína controla el proceso de «empaquetamiento» del ADN encargado de proteger la información genética del hombre. Este trabajo fue realizado por un grupo de investigadores del Cold Spring Harbor Laboratory (EE.UU.) quienes aseguran que la clave de la infertilidad masculina podría estar en única proteína, esencial para el desarrollo del esperma.

El autor de la investigación, Alea Mills, menciona que el esperma no es más que un vehículo de reparto de la información genética de un hombre. Las células especializadas son poco más que un haz de ADN impulsado por motores moleculares y, por ello, son diminutas: de la cabeza a la cola una célula de esperma mide sólo 50 micrómetros de largo (un huevo es 30 veces más grande).

Este mínimo tamaño tiene sus ventajas, asegura Mills, pero también inconvenientes: el material genético del varón debe ser muy bien empaquetado para que quepa en un espacio tan minúsculo.

Debido a que el empaquetado no es exclusivo de los espermatozoides. Cada célula contiene un genoma humano completo, que tiene una extensión de casi dos metros si se despliega. Para contener esta longitud masiva de ADN las células comprimen nuestra información genética. Así, en cada núcleo de la célula el ADN se enrolla como un hilo alrededor de carretes de proteínas, llamadas histonas. Y dicho hilo, explica Mills, puede desenrollarse fácilmente en cualquier momento para permitir el acceso a la información genética. Sin embargo, en los espermatozoides el problema de embalaje es mucho más grave, ya que su ADN está aún más condensado. Para solucionar el problema, las histonas se sustituyen por pequeñas proteínas llamadas protaminas. Y este proceso de reenvasado, llamado remodelación de la cromatina, es absolutamente esencial para la fertilidad masculina.

A través de esta investigación se pudo identificar una proteína, llamada CHD5, como un regulador clave de la remodelación de la cromatina durante el desarrollo de los espermatozoides. Lo que ha hecho el grupo es eliminar las dos copias del gen CHD5 de ratones machos y así han descubierto que estos animales tenían defectos de fertilidad graves, que van desde el número de espermatozoides a la disminución de la motilidad espermática. Y vieron que dicho esperma defectuoso fracasó al fertilizar los huevos cuando se realizó la fertilización in vitro (FIV).

Los expertos observaron que este cambio en el empaquetado del ADN tiene efectos dramáticos sobre el propio ADN: si no hay CHD5, la doble hélice se daña, se rompe en múltiples puntos a lo largo del genoma. «Así que además de la infertilidad –afirma Mills-, la pérdida de CHD5 puede predisponer a las futuras generaciones a un mayor riesgo de enfermedad”.

El autor de este estudio también señala que el CHD5 puede proteger a una persona de patologías relacionadas con el daño del ADN y las mutaciones espontáneas, como el cáncer y el autismo.

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