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La monja que se enfrentó a un sanguinario dictador por defender su amor

Imagen ilustrativa
Imagen ilustrativa / JAIME RAZURI / AFP

A la 1 de la tarde del 14 de septiembre de 1983, una mujer caminó hasta el cuartel Borgoño, un centro de detención en Santiago donde fueron torturados los presos de la dictadura militar chilena.

Poco a poco la mujer fue apoyada por un pequeño grupo de personas, compuesto principalmente por sacerdotes, monjas y activistas cristianos laicos, que gritaban consignas contra el régimen del dictador Augusto Pinochet.

Entre los que participaron se encontraban dos monjas misioneras, Bridget Coll de Irlanda, y el amor de su vida, Chris Morrissey de Canadá.

"La protesta duró sólo tres minutos. Ella siempre estaba en la primera fila. Yo era la que se contenía. Ella estaba al frente arrastrándome" explicaba recientemente Chris a la BBC tras la muerte de su esposa, refiriéndose a la implicación de Bridget en las peligrosas protestas callejeras contra Pinochet.

La historia de las vidas y el activismo compartidos de Coll y Morrissey brindan una idea de las historias de la emigración religiosa irlandesa, la resistencia anti-Pinochet y la lucha por reconocer los derechos de la comunidad LBGTIQ+.

Monja católica, gay y militante. Bridget Coll se enfrentó a una de las peores dictaduras de la historia y desafió las enseñanzas de la fe católica.

La fe católica siempre estuvo presente

Nacida en 1934 en Irlanda, Bridget Coll fue una de los 12 hijos de una familia con fuertes vínculos católicos.

A los 14 años quería ser monja y a los 16 emigró a Inglaterra para unirse a la comunidad religiosa, las Franciscanas Misioneras de San José.

Fue allá donde se sembraron las primeras semillas del disenso.

Tras escuchar un discurso del Papa en contra del uso del preservativo y del control de natalidad, empezó a tener serias dudas de si su lugar era la Iglesia. Algo que con los años terminó por confirmar y tomar la decisión de separarse de una Iglesia nada comprometida.

"Tuve mucho contacto con las madres de los niños a los que enseñé. Venían y me contaban sus historias sobre el control de la natalidad. Escuché las historias de las mujeres y sus dificultades".

"Por primera vez en mi vida comencé a dudar de las enseñanzas de la Iglesia".

Como monja, Bridget Coll, apoyó a los oprimidos en Chile contra el régimen militar de Augusto Pinochet.
Como monja, Bridget Coll, apoyó a los oprimidos en Chile contra el régimen militar de Augusto Pinochet. / QMUNITY/SIMON FRASER UNIVERSITY

En 1960, su comunidad misionera la envió a un convento en Albany, Nueva York. Fue allí donde Coll conoció a la mujer que se convertiría en su pareja de por vida: Chris Morrissey. Morrissey, nació en Leicester, Inglaterra y se crió en Prince George, Canadá.

A principios de la década de 1980, Coll recibió una carta de la Madre Superiora ofreciéndole un puesto en Chile. Ella aceptó y Morrisey decidió acompañarla.

En Chile y en pleno auge de la dictaura militar, ambas se fueron posicionando del lado de un pueblo totalmente oprimido y alejándose cada vez más de una congregación más centrada en extender el Evangelio que en hacer justicia.

"Alentábamos a las mujeres a defenderse en una sociedad fuertemente patriarcal, lo que nos valió el apodo de "destructoras de hogares", explicó la ex monja, que se unió a una asociación contra la tortura contra Pinochet.

En una ocasión, una superiora que estaba de visita en Chile les pidió a Coll y Morrissey que la llevaran a la Iglesia más cercana. No tenían ni idea. La única iglesia formal a la que habían entrado en Santiago era la Catedral, donde protestaban por la complicidad de la jerarquía católica chilena con el régimen. La pareja solo había entrado una vez al edificio porque la policía los metió con cañones de agua. Agregue a eso la postura retrógrada de la Iglesia Católica sobre el amor que estas mujeres compartían.

En 1989, con los ánimos caldeados y con el riesgo de ser encarceladas o asesinadas por la dictadura de Pinochet, Coll y Morrissey decidieron emigrar a Vancouver, Canadá, dejando atrás su comunidad religiosa y vivir juntos abiertamente como pareja.

Bridget Coll (izquierda) y su pareja Chris Morrissey (derecha)
Bridget Coll (izquierda) y su pareja Chris Morrissey (derecha) / QMUNITY/SIMON FRASER UNIVERSITY

Viaje a Canadá y lucha por los derechos de las parejas LBGTIQ

La vida en Canadá fue el comienzo de otra historia de activistas para Coll y Morrissey. En 1992, Morrissey inició un desafío legal a la constitución canadiense alegando discriminación basada en la orientación sexual porque su pareja, Coll, no tenía los mismos derechos de visa que los cónyuges heterosexuales.

En Vancouver, la pareja conoció a otras personas de la comunidad LGBTQ + de Canadá que enfrentaban dificultades migratorias similares. El factor importante para Coll y Morrissey al tomar el caso fue que sus acciones finalmente beneficiarían a otras parejas como ellos.

En 1999, Coll y Morrissey fueron elegidas como los grandes mariscales de Vancouver Pride en reconocimiento a su lucha. Coll, quien murió en 2016, vivió con demencia en sus últimos años. La pareja habló abiertamente sobre el impacto del diagnóstico de Coll para ayudar a otros que atraviesan situaciones similares.

Morrissey señala que cada paso en su viaje de activistas juntos en Canadá tuvo su origen en Chile. "Lo que aprendimos en Chile", dijo Morrissey, "fue la importancia de mostrarle a la gente que no estaba solo".

***Con información de www.bbcmundo.com y www.irishtimes.com***

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